Пиво является одним из древнейших напитков известных человечеству. Люди охотно пили пиво во все времена. Пивом лечились, пивом расплачивались, наконец пиво просто пили и получали удовольствие. С годами, с развитием науки и техники, менялась и технология пивоварения. В этой статье я попытаюсь популярно описать, как варят пиво в наше время.Основным исходным материалом для приготовления пива является солод. Солод – это особенным образом обработанное зерно, проросшее и высушенное.

Чтобы в сбраживаемом сусле (отваре, получаемом при варке солода), образовался алкоголь, необходим сахар. В зерне злаков содержится главным образом крахмал и растительный белок, которые в воде не растворяются. Для того, чтобы всё-таки извлечь из зерна сахар для брожения, его и перерабатывают в солод.

Ячмень является основным сырьём для пива. Собранный с поля ячмень замачивают в воде и ждут когда он впитает влагу. Затем воду сливают, а зерно, постоянно перемешивая, начинают просушивать. Уже на этой стадии, находящиеся в зерне энзимы и ферменты, начинают превращать крамхал в сахар.Затем, чтобы остановить процесс, ячмень обжаривают. Полученный продукт и называется солодом, по английски – Malt, а процесс – солодованием.

В зависимости от температуры обжаривания, получается солод различных цветов. Цвет солода при варке сильно влияет на цвет приготовляемого пива. Проросший и обжаренный солод обрабатывают на специальных машинах для удаление ростков. Они идут на корм скоту.

На пивоварне, солод размельчают в специальных дробильных машинах, причём не просто крошат, а как бы раскрывают каждое зёрнышко пополам. Важно открыть доступ к кархмалу и не сильно повредить находящиеся в зерне ферменты.

Раздробленный солод заливают водой и начинают нагревать. Во время нагревания энзимы перерабатывают находящийся в зёрнах крахмал в сахар. Причём сам процесс нагревания происходит ступенчато, с паузами. В зерне содержатся различные группы энзимов. И эти паузы – оптимальные температуры для работы тех или иных групп энзимов. В конечном итоге, максимально возможное количество крахмала перерабатывается в растворимый сахар. Сусло фильтруют и перекачивают в ёмкость для кипячения. В процессе кипячения выпаривается лишняя вода и происходит стерилизация сусла. Во время этого также добавляется хмель. Он придаёт пиву горечь и аромат, и служит природным антибактерицидом.

В охлаждённое сусло добавляются специальные пивные дрожжи, которые в процессе брожения перерабатывают находящийся в сусле сахар в алкоголь. На этой стадии брожения дрожжи также поглощают находящийся в сусле кислород и выделяют углекислоту. По окончанию брожения дрожжи удаляются для повторного использования. Получившееся “зелёное”пиво отстаивается и проходит грубую очистку от оставшихся в нём дрожжей. Из личного опыта могу заверить – такое пиво самое вкусное! В дальнейшем пиво проходит более тонкую очистку, до полного удаления дрожжей. Регулируется его цвет, плотность, количество углекислого газа. Готовое пиво разливается и пастеризуется